Um gene limita a inteligência

Se descobre em ratos

Um gene limita a inteligência
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Apagar um determinado gene em ratinhos ficaram mais inteligentes para a liberação de uma área do cérebro considerada inflexível. A descoberta, feita por cientistas da Escola de Medicina da Universidade de Emory, foi publicado na revista especializadaProceedings of the National Academy of Sciences
O gene envolvido é o RGS14. Apagá-lo, permitiu que os ratos lembrem-se melhor a determinados objetos e aprendam a percorrer um labirinto muito mais rápido do que seus colegas não modificados geneticamente.
Dado que este gene, aparentemente, atrasa a determinados aspectos do conhecimento e da memória, o professor de Farmacologia da Universidade de Emery e um dos autores do trabalho, John Hepler, foi chamado de “o gene Homer Simpson”.
O RGS14, também presente em humanos, está principalmente relacionado com uma área do hipocampo, a CA2, que estaria envolvida na consolidação de novos conhecimentos e formar novas memórias. “Infelizmente, é uma região da qual se conhece muito pouco e ainda se desconhecem todas as suas funções”, assegura Hepler.
Uma vez que se suprimiu o gene RGS14, a região CA2 surpreendeu os cientistas, já que se elevou significativamente a conectividade neuronal na área. Mas há uma dúvida nesta pesquisa: “por que nós, ou os ratos, teríamos um gene que nos faz menos inteligentes? – ele pergunta Hepler – “eu Acho que ainda não somos capazes de ver todo o panorama. Pode ser que este gene tem uma função de controle em uma parte do cérebro e, ao desaparecer ou suprimidas, bloquear sinais importantes para o aprendizado e a memória a longo prazo”.
Por agora, a ausência do gene RGS14, parece não alterar a vida dos ratos, mas é possível que isso se deva a que os cientistas ainda não foram capazes de detectar essas alterações.

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