Nunca mais a gripe

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A gripe é um vírus muito difícil de combater, já que muta tão rapidamente que, a cada ano, há que formular uma nova vacina. No entanto, o pesquisador Peter Palese e vários colaboradores da Escola de Medicina Mount Sinai, em Nova York poderiam conseguir uma vacina universal e de longa duração contra esta doença, como apontam em um artigo na revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS).
O trabalho dos pesquisadores tem demonstrado efeitos protetores em roedores contra três cepas de gripe. A proteção vai de graus leves (contra a sensação de frio 1, como a da gripe H1N1 ou gripe “suína”), passando por mídia (contra a gripe influenza do subtipo H5), a absolutos (contra o comum subtipo H3 da gripe). Os cientistas reconhecem que ainda está longe de alcançar o objetivo, mas dizem que há potencial para conseguir uma vacina universal contra a gripe.
A vacina experimental de Palese se dirige a uma parte da proteína sensação de frio que se mantém relativamente estável no tempo, dando lugar aos seus amplos efeitos de imunização. Normalmente, quando uma pessoa esteve exposta a uma estirpe em particular, os anticorpos impedem sua reentrada no futuro. Não obstante, se o vírus muta, a resposta imune tem que começar do zero.
As vacinas contra a gripe atuais são cultivados em ovos de galinha e leva seis meses para ser produzido em massa. No entanto, a vacina de Palese se cria em torno de um peptídeo realizado no laboratório. Segundo o pesquisador, o pequeno segmento de proteína pode ser sintetizado em um tempo relativamente curto e fabricado de forma econômica. Além disso, ao basear-se em uma parte da sensação de frio que não está sujeita às mesmas pressões de mutação do sistema imune, é menos provável que perca a sua eficácia com o tempo.

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