Como regenerar um dente

Com células-tronco, em 49 dias

Como regenerar um dente
O BOCA-A-EXAME. De acordo com a última pesquisa de Fluocaril, quase 40% dos espanhóis assegura que o sorriso é o traço que mais lhe atrai no sexo oposto.

Os piores petiscos
Células estaminais
A ciência lhe foi fincado o dente por dente. Em 49 dias já se pode regenerar um dente perdido com células-tronco. O incrível? Não, realidade, e muito próxima. A melhor sorriso, temos assegurada. Recentemente, o doutor em Bioengenharia, Takashi Tsuji, da Universidade de Ciências de Tóquio, conseguiu extrair células de um embrião que atuaram como sementes de um novo dente. E este cresceu até cumprir a sua função perfeitamente.
A investigação iniciou-se, nos conta Tsuji Tóquio, quando se deu conta de que: “Estas sementes de dente têm as instruções para construir um novo”. A importância da descoberta é que esta é a primeira investigação que regenera um órgão totalmente funcional.
Os dentes foram desenvolvidos com todas as suas partes comuns, inclusive o esmalte dos dentes e as fibras nervosas.
Por sua parte, os ratos não tiveram nenhum problema para comer com eles. Mais ainda, segregaram certos hormônios que ajudaram o melhor crescimento da peça. Quando consultamos a Tsuji sobre por que escolher esta parte de nosso corpo para a pesquisa, podendo escolher qualquer outro órgão, a resposta nos deus a chave que na nossa boca reside o futuro da regeneração: “O dente oferece um bom modelo de investigação. Nos dá grandes possibilidades para o desenvolvimento de tecnologia que tem que ver com as terapias de regeneração para a substituição de órgãos. É o primeiro passo”.
Por agora, este avanço só foi produzido em ratos, mas os pesquisadores da Universidade de Ciências de Tóquio esperam que em breve será possível regenerar dentes e outros órgãos em humanos a partir de uma célula. “Muitos esperam que o nosso estudo seja adaptável para uma grande variedade de órgãos”, conclui Tsuji.
O verdadeiro rato Pérez

A pesquisa realizada pelo dr. Takashi Tsuji conseguiu seguir os passos da evolução do dente de roedor injetando uma proteína fluorescente verde. Por agora, o único inconveniente da técnica de regeneração é a dificuldade para determinar com precisão o tamanho que terá a peça.
Mastigar células-tronco
Esta pesquisa poderia se juntar ao descobrimento realizado na University of Southern Califórnia. Uma equipe liderada por Songtao Shi, do Centro de Biologia Molecular Crânio Facial, realização extrair células-tronco de dentes.
Mas não de qualquer dente, mas também de sua filha de 6 anos. “Tudo começou quando a minha filha me pede que lhe quitase um dente que se movia”, nos conta Shi da Califórnia. “Ao limpá-lo para dejárselo a Fada dos Dentes, vi uma espécie de tecido de cor-de-rosa. E eu tive uma inspiração. Quando caiu o seguinte, corri para o laboratório e lá estavam as células-mãe!
Em seguida, a mão de uma equipe internacional, conseguimos regenerar a raiz de um dente, juntamente com os ligamentos periodontais para reparar as suas próprias funções em um animal.” O achado de células-tronco dos dentes lhes sempre afiado dos idem a diferentes empresas que têm previsto um recife nesta nova tecnologia. Foi assim que surgiu BioEden, um banco de dentes que extrai células mãe destes.
É verdade que ‘sabem’ quando parar o seu crescimento?

Sim. Como o nariz e os dedos das mãos. Nas células fica a informação para que, ao atingir seu objetivo, estas deixem de fazer determinada parte de nosso corpo. No caso dos dentes, a raiz recebe o aviso de encerramento, o que impede que o dente continue crescendo, já que não recebe mais nutrientes.
Sob o lema “um dia, o ratinho Pérez pode salvar a vida de seu filho”, BioEden enviar um recipiente para que coloquemos lá a peça, comprovam que as células-tronco obtidas sejam viáveis e criopreservan em câmaras especiais. Tudo isso, ao módico preço de cerca de 1.000 euros.
Mas os cientistas não só foram encontradas células-tronco, também foi investigado suas partes. Uma das mais importantes é o esmalte, é a substância mais dura do corpo, tão dura que se conhece também como tecido adamantino (diamante). Sua dureza tem uma razão de ser: vive em um ambiente o mais contaminado. Em nossa boca habitam, em apenas um milímetro cúbico de saliva, cerca de 100 milhões de bactérias pertencentes a 600 espécies diferentes. Metade delas ainda desconhecidas para a ciência.
Apesar de sua dureza (mais do que a do aço), os ácidos, o café e o tabaco o deterioram-se rapidamente. E uma vez perdido é irrecuperável. Bom, isso foi até que o doutor em Engenharia Biomédica Haifeng Chen, da Universidade de Pequim, descobriu uma solução semelhante ao esmalte, cuja grande virtude é que se pode aplicar sobre a dentadura diretamente, e que sob o microscópio tem uma estrutura muito semelhante.
A solução é formada por fosfato de cálcio misturado com um ácido chamado HEDTA. Este achado poderia garantizarnos dentes saudáveis no futuro. Hainfeng nos confia que espera que: “O ano que vem esteja disponível. Atualmente, estamos trabalhando em regenerar outros tecidos mineralizados do nosso corpo, como podem ser, por exemplo, os ossos”.
Para morderte melhor

A radiografia mostra a boca de uma criança de 10 anos. Os dentes que aparecem em roxo são de leite, enquanto que os verdes já são permanentes. As cores da direita (do amarelo ao violeta) mostram que idade, aproximadamente, saem as peças permanentes.
A nossa marca de identidade
Mas enquanto você está técnicas de gabarito não estejam disponíveis, a limpeza bucal é a melhor ferramenta para manter a nossa espécie. Por isso, vamos aos laboratórios de Oral-B, muito perto de Frankfurt, para ver in loco como os cientistas conseguiram recriar uma substância com dureza semelhante à do esmalte com o objetivo de provar suas escovas e pastas. Lá tivemos a oportunidade de falar com o director de I D de Oral-B, Stefan Schamberg, que, juntamente com sua equipe trabalha com uma antecedência de até 15 anos para saber o que precisam os nossos dentes no futuro.
Então cuida da sua higiene bucal C3PO

Depois de uma escova de dentes há tecnologia de ponta. Nos laboratórios de Oral-B, produziram uma dentadura com a dureza e resistência da nossa. Em seguida, criaram um robô capaz de escovar 100 horas seguidas, e inventaram um substituto da placa bacteriana do homem. As provas vão ao mercado os diferentes modelos de escova. Desde o mais básico até o da imagem, um Oral-B Triumph com uma tela wireless que nos guia durante a escovação.
Uma das inovações mais interessantes vem, embora soe estranho, da área da beleza. “A Oral-B poderia usar a tecnologia iónica da escova de cabelo Satin Hair da Braun”, nos antecipa Schamberg. As mesmas partículas que evitam que o cabelo é carregado de eletricidade estática, em uma escova de dentes podem ajudar a remover a placa ao nível molecular, a força de combater os germes e as bactérias.
É verdade que são capazes de suportar grandes pressões?

Ao comer, os dentes exercem uma pressão que não excede os 30 kg Mas aqueles que sofrem de bruxismo (ranger dos dentes durante o sono) são capazes de exercer uma força superior a 120 kg: o mesmo que a mordida de um tigre dentes-de-sabre.
Os dentes detêm as chaves para o futuro da medicina, mas também dar testemunho de nosso passado. Os dentes do juízo pode ser uma impressão evolutiva: nos permitiam a rasgar as plantas fibrosas. Esta característica vestigial é quase inexistente (0,2%) na África Equatorial, mas chega a 100% entre os índios mexicanos. Assim, os dentes não são únicos: também nos tornam únicos.

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