Célula mãe então o que?

Já se pode saber em 24 horas

Célula mãe então o que?
Na imagem, uma célula mãe mesenquimal diferenciando-se no tecido adiposo. A força que exerce a célula se pode ver pelos “pêlos” curvados.

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Células estaminais
Apenas um dia depois de ter cultivado células-tronco de um adulto em um novo tipo de matriz, os cientistas da Universidade de Michigan podiam determinar como tento visualizar e em que tecido se estavam a converter-se.
A diferenciação é o processo pelo qual as células-tronco se formam outro tipo de células. Entender esse processo é fundamental para o desenvolvimento de novas terapias de regeneração com células-tronco.
“Pela primeira vez, podemos prever a diferenciação a partir do dia 1 – assegura Jianping Fu, professor de engenharia biomédica e autor do trabalho que foi publicado na revista Nature –. Normalmente, este processo demora semanas ou até mais.”
Neste estudo, os pesquisadores analisaram a mecânica das células-tronco, isto é, as forças que exercem as células sobre o material a que se encontram ligadas. Até há pouco tempo acreditava-se que as forças de tração estavam relacionadas com a diferenciação, mas isso não tinha sido estudado tanto como os ativadores químicos. A investigação revela que a rigidez do material no qual se cultivam as células-tronco ajuda a determinar em que serão convertidos.
Fu, junto com sua equipe, foi construído um novo tipo de matriz cuja rigidez pode ser ajustada, sem alterar suas propriedades químicas. Esta matriz é uma espécie de tapete microscópica e ultra-fino feito com “pêlos” de um polímero elástico (polidemitil siloxano). A rigidez da matriz é regulada ajustando a altura destes pêlos.
Uma vez localizada a célula mãe mesenquimal sobre a matriz esta se tornou o tecido ósseo se a matriz era mais rígida e no tecido adiposo se fosse mais flexível.
“Nossa pesquisa – aponta Fu – mostra que, se as células-tronco determinam diferenciar-se em um tipo de célula de suas forças de tração são muito maiores do que as que optam por não se diferenciar ou as que decidem fazê-lo, mas em outro tecido. Deste modo, podemos usar a evolução dessa força como um indicador de diferenciação celular em um estágio muito inicial”.
A nova matriz foi realizada com um processo muito económico. De fato, é tão econômica que os pesquisadores colocam à disposição de cientistas ou engenheiros interessados.

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