A arte de criar órgãos

Alternativa de futuro para os transplantes

A arte de criar órgãos
Este é o dedo que criaram o Instituto de Medicina Regenerativa da universidade de Wake Forest (EUA)

Um coração artificial para um bebê de oito meses
Coração do tamanho de um “post it”
Transplante de rosto completo
Os transplantes de tecidos compostos
A ciência dos transplantes
Os dois grandes problemas do transplante são a rejeição por parte do receptor e a escassez. Para sua gestão, cientistas de todo o mundo disputam o desenvolvimento de novas técnicas que vão desde prolongar a vida útil dos órgãos doados para a criação em laboratório de peças de reposição feitas à medida. Estas são algumas das linhas de pesquisa mais promissoras.

Pedreiros celulares
Muito antes de Avatar, o nosso corpo já havia se formado em 3D. Tal capricho dificulta as coisas para aqueles que sonham com bancos de peças de reposição, fabricados artificialmente, já que as culturas de laboratório tendem a agrupar as células em um plano bidimensional, como uma tela. Entre as apostas para salvar este recife é a “microalbañilería” que Javier Gómez e Ali Khademhosseini criaram em Harvard (EUA): encerram as células em pequenos tijolos de polímero líquido, para lhes dar a forma desejada. Com a luz, essa espécie de gel se solidifica e se obtém uma estrutura de grande precisão.
O mesmo resultado é obter na Universidade Rice, de Houston (EUA), ao introduzir óxido de ferro nas células e submeter-lhe, em seguida a ação de um ímã. A atração magnética entre os dois funciona como um cinzel que vai modelando o tecido com os volumes adequados.

Mais tempo vivos fora do corpo
Em fevereiro realizou-se no Hospital Porta de Ferro de Lisboa, o primeiro transplante de pulmão de Portugal com técnica ex-vivo: nada mais retirá-los, se conectam a um sino que simula as condições do corpo humano e lhes injeta uma solução semelhante a sangue. Eles continuam funcionando, e assim pode-se avaliar, durante algumas horas o seu estado e sua adequação ao receptor. No Hospital Geral de Toronto (Canadá) for utilizado este sistema, completando-o com uma terapia genética para reparar uns pulmões que, de outro modo, não teriam resultado adequados.
Por sua parte, Hemant Thatte, da Universidade de Harvard (EUA), criou uma solução líquida, o Somah, que conserva os órgãos fora do corpo até 21 dias.

Peças artificiais
Uma via de investigação para aumentar a oferta de órgãos consiste em remover as células de um não apto para o transplante e “actualizar”, com células mãe do receptor, o esqueleto de colágeno que resta. Esta substância não gera rejeição em outras pessoas. Thomas Petersen, da Universidade de Yale (EUA), criou-se, assim, um pulmão de rato e o Hospital Gregorio Marañón de Madri também investiga o processo, com corações.
Para ver o infográfico, clique na imagem.
Tudo novo
Alguns pesquisadores começam do zero ao criar moldes de materiais biodegradáveis que povoam com células do paciente. Uma vez que estas têm formado o pulmão, dedo, fígado, etc., o “andaime” se desfaz. Desta forma, Anthony Atala, do Instituto de Medicina Regenerativa Wake Forest (EUA), criou uma bexiga que implantou com sucesso a uma jovem em 2006. Em seu laboratório também está testando uma impressora convencional, mas com células em vez de tinta. Camada por camada de tecido, você vai montando um pequeno coração.

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